Cuivre Natif

Elément natif – Métaux

Formule : Cu

Système cristallin : Cubique

Etymologie : De l’île de Chypre où le cuivre était exploité dans l’Antiquité.

Dureté : 2.5

Densité : 9

Propriétés physiques : Eclat métallique. Couleur « rouge de cuivre », les surfaces altérées vont du brun cuivré aux verdâtre. Opaque. ductile et malléable.

Propriétés chimiques : Soluble dans les acides avec coloration verte. S’oxyde rapidement.

Habitus : Rarement en cristaux automorphes. Frequemment en masses difformes, en plaquettes et filaments souples.

Gîtologie : Le cuivre est généralement un minéral secondaire des zones d’oxydation des gisements cuprifères à chalcopyrite (CuFeS2) et cuivres gris (Cu3(AS,Sb)S3-4).

Détermination : Aisée du fait de sa couleur.

Utilisation : En électronique pour ses capacités conductrices de l’électricité.

On trouve de beaux cristaux de cuivre natif provenant du Michigan et d’Arizona (USA), de Tsuneb en Namibie et de Chine.
En France, de beaux spécimen de cuivre natif proviennent de la Mine de Chessy (Rhone) et de la mine de Saint Véran (Hautes Alpes).

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