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La classification des minéraux selon leur composition chimique

La classification des minéraux est basées sur leur composition chimique ainsi que sur leur structure. On dénombre ainsi 9 classes (I à IX) différentes dont voici le détail.

Classe I : les éléments natifs

Cette classe est composée d’environ 80 minéraux qui sont contitués par un ou plusieurs éléments natifs. Ce sont généralement des minéraux assez rares dans la nature. On peut distinguer les métaux natifs (Or, Platine, Iridium,…), les semi-métaux (Bismuth, Arsenic, Antimoine, …) et enfin les métalloïdes (Carbone, Soufre).

Exemple d’éléments natifs :

Soufre natif d'indonésie
Soufre natif d’Indonésie

Classe II : les sulfures et sulfosels

Cette classe regroupe plus de 350 minéraux différents divisés en deux sous-classes.

  • Les arséniures, antimoniures,… sont caractérisés par une liaison entre l’atome de soufre et les cations suivants : Fe, PB, Zn, Sb, Cu, Bi, Ag, As, Co, Ni, Mo, Mn, Tl, V, W et Sn).
  • Les sulfosels sont caractérisés par une liaison entre l’atome de soufre et quelques semi-métaux comme par exemple As, Sb, Ge et Bi.
    Exemple de sulfures :
 pyrite en dodécaèdre
pyrite en dodécaèdre du Mexique

Classe III : les halogénures

Cette classe se caractérise par des minéraux (environ 80) qui présentent des anions tels que Br, CL, F et I. Les minéraux les plus communs de cette classe sont la fluorite (CaF2) et la halite (NaCl).

Exemple de fluorure :

fluorine de Fontsante, var

Classe IV : les oxydes et hydroxydes

Cette classe comprend plus de 320 minéraux où l’oxygène (O) ou bien le groupement hydroxyl (OH)- occupe la position de l’anion. On distingue trois sous-classes.

  • Les oxydes simples,
  • Les oxydes multiples (plusieurs métaux ou métalloïdes),
  • Les hydroxydes.
    Exemple d’oxydes simples :
Octaédre de magnétite
Octaédre de magnétite

Classe V : les carbonates et borates

  • La sous-classe des carbonates (100 espèces) est caractérisée par les groupement anionique (CO3)–.
  • La sous-classe des borates (100 espèces) est caractérisée par les groupement anionique (BO3)–.
    Exemple de carbonates :
    Aragonite (CaCO3)
    Calcite (CaCO3)
Calcite optique
Calcite optique
Aragonite en boule
Aragonite en boule

Classe VI : les sulfates, chromates, molybdates et tungstates

Cette classe regroupe environ 230 minéraux. Le groupement anionique est du style (XO4)– où X = S, Cr, Mo ou W.
Exemple de sulfates :
Gypse (CaSO4)
Exemple de molybdates :
Wulfénite (PbMoO4)

Gypse gemme dans une géode de calcite de Koukat, Maroc Gypse étoilé d'Ile de France
Gypse gemme dans une géode de calcite de Koukat, Maroc Gypse étoilé d’Ile de France
Wulfénite du Maroc
Wulfénite du Maroc

Classe VII : les phosphates, arséniates et vanadates

On distingue trois sous-classes.

  • Les phosphates : le groupement anionique est (PO4)–,
  • Les arséniates : le groupement anionique est (AsO4)–,
  • Les vanadates : le groupement anionique est (VO4)–.
    Exemple de phosphates :
    Pyromorphite (Pb5(PO4)3Cl)
Pyromorphite de Chine
Pyromorphite de Chine

Exemple de vanadates :
Vanadinite (Pb5(VO4)3Cl)

Vanadinite du Maroc
Vanadinite du Maroc

Exemple d’arséniates :
Adamite Zn2(AsO4)(OH)

Adamite sur limonite du Mexique
Adamite sur limonite du Mexique

Classe VIII : les silicates

Cette classe est la plus importante en terme de nombre de minéraux. Cette classe se caractérise par la présence du groupement [SiO4]4- en forme de tétraèdre. L’assemblage de ces tétraèdres permet de distinguer plusieurs sous-classes.

  • Les nésosilicates (N) : Les tétraèdres restent isolés. On distingue trois sous-ensembles : les groupe de l’olivine, celui du grenat et celui des silicates d’alumine.
    Exemples de nésosilicates :
    L’olivine (Fe,Mg)2[SiO4]
    Le grenat almandin Fe3Al2(SiO4)3
    Le grenat grossulaire Ca3Al2(SiO4)3
    Le disthene Al2SiO5
olivine taillée en goutte
Olivine taillée en goutte
Grenat almandin taillé ovale grenat almandin roulé
Grenat almandin taillé ovale grenat almandin roulé
Grenat grossulaire de Madagascar
Grenat grossulaire de Madagascar
disthene
disthene
  • Les sorosilicates (S) : Les tétraèdres se groupent par deux. On trouve notamment dans cette sous-classe le groupe des épidotes.
    Exemples de sorosilicates :
    L’épidote Ca2FeAl2(Si2O7)(SiO4)(O,OH)2
    L’axinite Ca2(Fe,Mg,Mn)Al2[BO3OH,Si4O12]
Epidote sur prehnite du Mali
Epidote sur prehnite du Mali
Axinite du massif de l'Oisans, Isère France
Axinite du massif de l’Oisans, Isère France
  • Les cyclosilicates (C) : Les tétraèdres s’associent par 3 (Si3O9)6-, 4 (Si4O12)8- ou 6 (Si6O18)12- par leurs sommets afin de constituer une structure en anneau. On trouve dans cette sous-classe le groupe des tourmalines (schorl, elbaïte, dravite) ainsi que la famille des béryls.
    Exemples de cyclosilicates :
    Le béryl Al3Be2Si6O18
    Le schorl NaFe2+Al6(BO3)3(Si6O18)(OH)4
    La verdelite Na(Li,Al)3Al6(BO3)3(Si6O18)(OH)4
    La rubellite Na(Li,Al)3Al6(BO3)3(Si6O18)(OH)4
    La cordièrite (Mg,Fe)2Al4Si5O18
Béryl
Béryl
Schorl du Brésil
Schorl du Brésil
Verdelite du Brésil
Verdelite du Brésil
Verdelite de Finlande
Verdelite de Finlande
rubellite du Brésil
Rubellite du Brésil
Iolite taillée
Iolite taillée
  • Les inosilicates (I) : Les tétraèdres s’assemblent en chaines simples ou doubles. On distingue dans cette sous-classe deux grands groupes : les pyroxènes (chaîne simple) et les amphiboles (chaîne double).
  • Les Phyllosilicates (P) : La structure des minéraux de cette sous-classe est caractérisée par l’assemblage de feuillets composés de tétraèdres liés par trois de leurs sommets. L’empilement des feuillets se fait par un cation comme Al3+, Fe2+ ou Mg2+ et des groupes (OH)-.On trouve dans cette sous-classe le groupe des micas, des chlorites ainsi que celui des argiles.
    Exemples de phyllosilicates :
    La gyrolite Ca2Si3O7(OH)2.H2O
    gyrolite associée à de l’okénite et du quartz d’Inde
  • Les tectosilicates (T) : Les tétraèdres sont tous reliés entre eux par tous leurs sommets. Ceci forme une trame en trois dimensions (SiO2). On distingue plusieurs grands groupes : les polymorphes de la silice, les feldspaths, les feldspathoïdes et les zéolites.
    Exemples de tectosilicates :
    L’opale SiO2
    Le quartz SiO2
Opale du Mexique
Opale du Mexique
Pointe de quartz de Madagascar
Pointe de quartz de Madagascar
Quartz hématoïde biterminé
Quartz hématoïde biterminé

Classe IX : les éléments organiques

La plupart du temps associé aux hydrocarbures (charbon, pétrole) ou bien à l’activité végétale (ambre).

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