Sphalérite (ou Blende)

Groupe des Sulfures

Formule : (Zn,Fe)S

Système cristallin : Cubique

Etymologie : Du grec Sphaleros qui signifie « trompeur » en allusion à sa confussion avec la galene. De l’allemand Blender pour la blende.

Dureté : 3 – 4

Densité : 3.5 – 4.1

Propriétés physiques : Eclat adamantin à résineux. Couleur jaune clair à miel (pour ZnS pur) et marron-noir (pour les sphalérites riches en fer). Translucide (avec possibilités de réflexions internes). Clivage parfait (110)

Propriétés chimiques : Soluble dans l’acide sulfurique avec dégagement d’H2S. altération en smithsonite (ZnCO3) et hémimorphite (Zn4[(OH)2SI2O7].H2O)

Habitus : Souvent en cristaux automorphes et aussi en masses clivables et grenues. Macles polysynthétiques fréquentes. Polymorphe de la wurtzite et de la matraïte

Gîtologie : La sphalérite est un minéral typique des paragenèses mésothermale et des gîtes métallifères.

Détermination : Difficile

Utilisation : La sphalérite (ou blende) est le principal minerai de zinc.

On trouve Les plus beaux cristaux de sphalérite proviennent d’Espagne (Mine de Picos de Europa). On peut en trouver aussi au Japon (Mine Ani), USA (Missouri, Arizona.).
En France, on peut trouver de la sphalérite dans de nombreuses localités : Les Pyrénées, les Cévennes, le Massif Armoricain et les Alpes (Mine de la Mure).

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