Opale

Groupe des polymorphes de la silice – amorphe

Formule : SiO2-nH2O

Système cristallin : Amorphe

Etymologie : Du sanskrit upala, signifiant pierre précieuse

Dureté : 5 – 6

Densité : 2

Propriétés physiques : Eclat vitreux à résineux. Couleur incolore, blanche, irisée, noire, rose orange (opale de feu). Fluorescence. Cassure conchoïdale. Pas de clivage. Transparente à translucide.

Propriétés chimiques : Silice amorphe hydraté en sphérolites.

Habitus : En amygdales et en filonnets, en pseudomorphose de certains fossiles.

Gîtologie : Minéral des roches volcaniques siliceuses ou en filon dans des grès.

Détermination : Les variétés gemmes sont faciles à déterminer.

Utilisation : en joaillerie

Les principaux gisements d’opales sont situés en Australie (célèbre pour ces opales irisées de très grandes qualités), au Mexique (célèbre pour ses opales de feu), au Guatemala, Honduras et Brésil.
En France, on peut rencontrer de l’opale dans le puy de Dôme, dans la Haute-Loire (Roche Lambert), dans l’Ardèche et dans le bassin parisien.

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