Améthyste (Quartz)

Famille du quartz – tectosilicates

Formule : SiO2 + trace de fer

Système cristallin : Hexagonal

Etymologie : Du grec amethysos, de methuen : s’enivrer. Cette pierre passe pour préserver de l’ivresse.

Dureté : 7

Densité : 2.65

Propriétés physiques : Eclat vitreux, couleur violette (claire à sombre). Transparente. Cassure conchoïdale. Pas de clivage. Parfois fluorescence verdâtre.

Propriétés chimiques : Variété de quartz. Sa couleur est due à des traces de fer

Habitus : En pointements consitués de pyramides hexagonales formant des géodes. En sceptres.

Gîtologie : Il s’agit d’un minéral des cavités des roches volcaniques, de certains filons métallifères et des fentes alpines.

Détermination : Aisée du fait de sa couleur et de son habitus.

Utilisation : Bijouterie et pierre décorative (nottament pour les géodes)

L’améthyste est aujourd’hui largement exploitée dans le monde entier, principalement pour la joaillerie et la décoration. Les plus grands gisements connus sont ceux d’Amérique du Sud (Uruguay, Rio Grande do sul au Brésil. L’améthyste est aussi extraite dans le Minas Gerais et à Bahia, Brésil. De très belles améthystes sont aussi extraites au Mexique (Las Vigos, Veracruz, Guerrera et Sierra Gallego). En France, on trouve de l’améthyste dans les Alpes cristallines et le Massif Central.

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