Les critères de reconnaissance des minéraux par leur observation macroscopique

La couleur

Un minéral peut avoir plusieurs couleurs (ex : fluorite) mais plusieurs minéraux peuvent avoir la même couleur. On distingue la couleur intrinsèque et la couleur extrinsèque.

La couleur intrinsèque

grenat almandin taillé
Exemple grenat rouge coloré par du fer divalent dans ses cubes
péridot ou olivine taillé en goutte
Olivine colorée en vert par du fer divalent dans ses octaèdres.

La couleur extrinsèque

Les impuretés chromophores

Béryl coloré en vert par des traces de chrome (émeraude)

béryl vert variété émeraude

Les centres colorés

Exemple du quartz fumé

Les inclusions

quartz hématoïde biterminé
Exemple quartz laiteux (inclusions fluides) ou rouge (inclusion d’oxydes de fer)

l’éclat

L’éclat définit la manière dont le minéral renvoie la lumière.

L’éclat métallique

pyrite en dodécaèdre
pyrite en dodécaèdre

L’éclat adamantin

Diamant sphalérite

L’éclat vitreux

Calcite optique
Calcite optique

L’éclat nacré

Mica

L’éclat gras

Quartz
Quartz

L’éclat résineux

Soufre natif
Soufre natif

La forme

On distingue dans un premier temps deux catégories de forme : Les cristaux automorphes et les cristaux xénomorphes.

Exemple cube de pyrite pour la forme automorphe
Exemple cube de pyrite pour la forme automorphe

Chaque système cristallin peut donner plusieurs faciès, c’est-à-dire plusieurs formes à partir de la forme originale. Par exemple, par le jeu de troncatures, la forme cubique peut engendrer des formes dérivées jusqu’à l’octaèdre.

L’habitus donne une indication sur le rapport entre les différentes dimensions d’un cristal.

L’habitus isodiamétrique ou équant

Le rapport de taille est proche de 1. On rencontre systématiquement cet habitus pour les minéraux du système cubique.

Exemple cube de pyrite
Exemple cube de pyrite

L’habitus tabulaire ou en tablettes

Exemple de la vanadinite
Exemple de la vanadinite

L’habitus prismatique

Tourmaline noire variété schorl ou schorlite
Tourmaline noire variété schorl ou schorlite

L’habitus en tonnelet

Exemple du corindon

L’habitus lamellaire

Cet habitus est proche de celui en tablette mais l’épaisseur du cristal y est beaucoup plus faible.
Exemple mica

L’habitus aciculaire ou en aiguille

Exemple de la scolécite
Exemple de la scolécite

L’habitus filamenteux ou fibreux

Exemple de l’asbeste

Les agrégats

Les agrégats indiquent la manière dont les cristaux s’assemblent.

Les agrégats rayonnants

 Exemple de l'aragonite en boule
Exemple de l’aragonite en boule

Les agrégats réticulés

Les agrégats dendritiques

Les agrégats colonnaires

Les agrégats fibreux

Les agrégats en étoile ou en hérisson

Exemple de l'aragonite en boule
Exemple de l’aragonite en boule

Les agrégats sphéroïdaux

Les agrégats botryoïdaux

Exemple d'un agrégat botryoïdal de prehnite
Exemple d’un agrégat botryoïdal de prehnite

Les agrégats mamelonnés

Les agrégats réniformes

Les agrégats lamellaires

Les agrégats en plume

Les agrégats grenus

La forme

Les formes des cristaux peuvent présenter plusieurs particularités :
Les faces courbes
tourmaline noire variété schorl ou schorlite

Les faces striées
Exemple pyrite ou quartz

La dureté

Retrouvez tous les détails concernant l’Echelle de dureté de Mohs.

La densité

La densité dépend de la composition chimique du minéral ainsi que le mode d’assemblage (compacité) de sa structure cristalline.

Les cassures et les clivages

Certains minéraux ont la particularité de se fracturer sous l’effet d’une force mécanique selon des plans préférentiels de cassures, que l’on appelle plans de clivage.

Cassure conchoïdale

Exemple du quartz, du grenat, de la cordièrite

Minéral à 1 plan de clivage

Exemple mica

Minéral à 2 plans de clivage

Amphibole pyroxène

Minéral à 3 plans de clivage

Calcite optique
Calcite

Minéral à 4 plans de clivage

fluorine de Musquiz
Fluorine

La trace

On obtient la trace d’un minéral en le frottant sur de la porcelaine dépolie. Cela correspond donc à la couleur de la poudre du minéral. Ceci ne fonctionne que pour des minéraux dont la dureté est inférieure à 6 – 6.5.

La réaction aux acides

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